Embalse Convento Viejo

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Represa del Embalse Convento Viejo, Chimbarongo

Coordenadas: 34°46′3.5″S 71°6′56.5″O / -34.767639, -71.115694 Convento Viejo es un embalse chileno que se ubica a 83 km al sur de Rancagua y a una distancia de 12 km de Chimbarongo, en la Región de O'Higgins, y que tiene una superficie de 30 km². Posee una capacidad de embalse de aproximadamente 237 millones de m3, e incluye una red de canales de conducción y distribución de agua que permiten el mejoramiento de riego con una seguridad de hasta un 85% en el valle de Chimbarongo y la puesta en riego del valle de secano que corresponde a Lolol, Nilahue y Pumanque. Esta obra embalsa y regula las aguas del estero Chimbarongo y del canal Teno - Chimbarongo.

Históricamente, la edificación del embalse se remonta a 1972, cuando se inició la construcción de un sistema integral que regaría una 50.000 hectáreas nuevas y mejoraría la seguridad de riego de otras 40.000 hectáreas. Sin embargo, tal proyecto fue abandonado hacia 1973, cuando se tenía un avance en obras (llevado a valores actuales) de unos 42,5 millones de dólares. De ahí nació la idea de realizar un estudio para evaluar la posibilidad de aprovechar lo construido, que resultara rentable y que permitiera aumentar la seguridad de riego en el área de influencia del Estero Chimbarongo.

Posteriormente desde el año 2005 hasta el 2008 se llevó a cabo una ampliación del embalse. La zona de inundación creció de 700 a cerca de 3.000 hectáreas, y la superficie beneficiada aumentará a 65 mil hectáreas. Para ello se requiere, en una tercera fase, crear una red de riego de cerca de 300 kilómetros de nuevos canales. El proyecto dispone de abundantes recursos hídricos y se localiza en una de las mejores zonas agroclimáticas del país.

Actualmente, la presa principal consiste en un muro de tierra zonificada, con un núcleo impermeable de arcilla de 32 m de altura y 675 m de longitud de coronamiento, mientras que la presa auxiliar de hormigón convencional tiene 23 m de altura y 187 m de longitud de coronamiento.

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